Cuatro medallas para España en el Open Costa Brava de tenis de mesa

Álvaro Valera conquista el oro en clase 6. Bronces para Daniel Rodríguez (clase 2), Jordi Morales (clase 7) y Jorge Cardona (clase 9).

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Álvaro Valera, Daniel Rodríguez, Jordi Morales y Jorge Cardona, medallistas en el Open Costa Brava. Fotos: RFETM

El tenis de mesa español sigue luchando para contar con el mayor número de palistas en los Juegos Paralímpicos de París. En el Open Costa Brava, penúltima cita del calendario internacional previa al cierre de la clasificación, España ha logrado cuatro medallas: oro de Álvaro Valera y bronces de Daniel Rodríguez, Jordi Morales y Jorge Cardona. Algunos han dado un paso importante para asentarse entre los mejores en el ranking y otros tendrán que esperar al desenlace en el Open de Polonia a finales de marzo.

El que tiene una plaza confirmada desde hace unos meses es el incombustible Valera. El jugador sevillano ha conquistado la presea dorada en clase 6 tras firmar una gran actuación en Platja d’Aro (Girona). Lideró el grupo 1 con dos victorias por 3-0 frente al australiano Lennard Properjohn y al chino Jiaxin Huang. En las semifinales superó por 3-1 (6-11, 11-9, 11-7 y 11-6) al rumano Bobi Simion. Y en la final tuvo que sudar y emplearse a fondo ya que el alemán Benedikt Muller le puso las cosas difíciles. Perdió el primer set (9-11), se adjudicó los dos siguientes (11-8 y 11-7), volvió a igualar la contienda el germano (8-11) y se llevó el oro tras llevarse el quinto y último set por 12-10.

En clase 2, el granadino Daniel Rodríguez apura sus opciones para obtener un billete paralímpico. Una vez más, el andaluz cuajó un buen torneo para colarse en el podio con un bronce. Quedó segundo en la fase de grupos con dos triunfos por 3-0 ante el brasileño Iranildo Conceiçao y el portugués Nuno Duarte, y una derrota a manos del número uno mundial, el polaco Rafal Czuper (1-3). En cuartos protagonizó una espectacular remontada frente al checo Jiri Suchanek, venciéndole por 3-2 (8-11, 10-12, 11-9, 15-13 y 11-7). Y en las semifinales puso contra las cuerdas a otro hueso duro, el ucraniano Oleksandr Yezyk, con el que perdió por 2-3 (11-6, 14-16, 11-6, 9-11 y 9-11).

El veterano Jordi Morales acabó el torneo con sensaciones agridulces, ya que a pesar de ganar un bronce en clase 7, no sumó puntos para escalar alguna posición en el ranking. Empezó con una derrota ante el sueco Sam Carl Gustafsson por 2-3, pero su victoria por 3-0 al brasileño Paulo Sergio Salmin le daba el pase directo a las semifinales. Se tuvo que conformar con el tercer puesto en el podio al caer con el polaco Michal Deigsler por 2-3 (8-11, 11-7, 12-10, 8-11 y 5-11).

Y en clase 9 llegó el tercer bronce para la selección española gracias a Jorge Cardona. El aragonés fue primero del grupo 3 al vencer por 3-0 al kazajo Talgat Erekeyev y por 3-2 al británico Joshua Stacey. Se aseguró una medalla tras imponerse por 3-1 (9-11, 13-11, 11-3 y 13-11) al japonés Koyo Iwabuchi. Y en semifinales plantó batalla al australiano Lin Ma, pero cedió por 1-3 (11-9, 11-13, 5-11 y 5-11). El zaragozano, que se perdió los Juegos de Tokio 2020 al romperse el tendón de Aquiles, cpm este resultado certifica prácticamente su presencia en París y acompañará al donostiarra Ander Cepas en la misma clase.

Cerca de las medallas se quedaron Iker Sastre (clase 2) y Roberto Eder Rodríguez (clase 3), que cayeron en cuartos de final. En octavos se quedó Javier López Sayago (clase 4), mientras que fueron eliminados en la fase de grupos Miguel Ángel Toledo (clase 2), Alberto Seoane (clase 6), Alejandro Díaz (clase 8), Juan Bautista Pérez (clase 9) y Eduardo Cuesta (clase 11).

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